Arqueólogos húngaros descubren fortaleza de Herodes, con baños rituales en Jordania

Una misión arqueológica húngara excavando en las ruinas de Machaerus, una fortaleza construida por el rey Herodes en la costa oriental del Mar Muerto, ha descubierto un gran baño ritual que probablemente fue construido para el uso de la familia real. El baño tiene 12 escalones, y fue alimentado por una piscina de reserva.

Para calificarla como una mikveh para la purificación, un baño ritual, debe tener al menos 40 Se’ah, el equivalente a unos 83 galones de agua.

La cisterna subterránea, de 54 pies de profundidad, regaba los baños y los jardines de la fortaleza.

La arquitectura del baño es muy similar a los baños y cisternas descubiertos en Qumran (a través del Mar Muerto). Está situado a 9 pies por debajo del patio real, y solía ser cubierto por un techo de piedra abovedada, que probablemente fue demolido por la décima legión romana de Lucilius Bassus. Los soldados de Bassus, en una campaña para reprimir la Gran Revuelta Judía, atacaron en 71 la fortaleza herodianas y los guerreros judíos que se escondían en su interior.

Los arqueólogos expusieron paredes derrumbadas, dos tambores de columnas masivas y cuatro balistaes romanas.

La fortaleza de Machaerus fue construida por el rey hasmoneo Alexander Yanai (104-78 BCE), probablemente en 90 BCE. Su alto y rocoso mirador era de difícil acceso y se usaba para detectar y alertar a Jerusalén sobre los invasores del este. Era parte de un sistema de advertencia que incluía varias ciudadelas hasmoneanas, en la línea para la vigilancia.

Machaerus fue destruido por el general Gabinius de Pompeyo en 57 BCE, y reconstruido más adelante por Herodes en 30 BCE como base militar. El hijo de Herodes, Herodes Antipas, heredó la fortaleza (y el reino) en 4 aC, hasta su desaparición en 39 EC. Según la creencia cristiana, Juan el Bautista fue encarcelado y decapitado en Macharaus.

La leyenda fija el acontecimiento en el cumpleaños de Herodes (que es Herodes II), cuando la hija del rey, Salomé, bailó ante el rey y sus invitados, y su padre le gustó tanto que prometió darle todo lo que deseaba, momento en el que Salomé pidió Y recibió la cabeza de Juan el Bautista en un plato.

La excavación de Machaerus comenzó en 1968, por la Misión Bautista Arqueológica Americana. Las excavaciones actuales, realizadas por un equipo húngaro-jordano dirigido por el Dr. Győző Vörös, han desenterrado paredes macizas intactas de 30 pies de altura, revelando la majestuosidad de la legendaria arquitectura Herodiana.

Los excavadores húngaros también descubrieron docenas de monedas hasmonianas y romanas, así como 47 fragmentos de cerámicas rotas, inscritas con letras arameas.

Machaerus estaba alineada con visión a Jerusalén. El Talmud informa que el humo de las ofrendas de los sacrificios​, podía ser vista levantándose del altar del templo en Jerusalén hasta Machaerus, y el rabino Elazar ben Delgai dijo: (Yuma 39 :): “El padre poseía cabras en las montañas de Machaerus, que estornudaban por el olor del incienso quemado “.

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