¿Cuántos “judíos perdidos” hay en todo el mundo?

Hasta 95 millones de personas en todo el mundo pueden ser descendientes de judíos, afirma un nuevo informe del gobierno.

El informe, que fue producido por un comité especial formado por el Ministerio de Asuntos de la Diáspora en 2016, sugiere que, además de los aproximadamente 14 millones de personas que se identifican como judíos en todo el mundo, hay unas 95 millones más de personas que probablemente descienden de judíos que se asimilaron o se vieron obligados a convertirse; grupos a los que a veces se hace referencia como “judíos perdidos”.

La noción de comunidades lejanas que reclaman la herencia judía de sus antepasados no es nueva.

Quizás los más famosos son los “Anusim” (en hebreo para “forzados”), a veces llamados Marranos, judíos de la Península Ibérica que fueron forzados a convertirse al catolicismo. A pesar de haberse convertido formalmente, muchos practicaron el judaísmo clandestinamente.

Cuando España y Portugal se asentaron en América del Sur y Central, algunos Anusim se establecieron en el Nuevo Mundo, y en algunos casos mantuvieron encubiertamente su fe judía.

Otros ejemplos de comunidades judías perdidas se pueden encontrar en África y Asia.

Decenas de miles de judíos etíopes inmigraron a Israel desde principios de la década de 1980, incluidos miembros de la comunidad Beta Israel conocidos como los Falash Mura, descendientes de judíos obligados a convertirse al cristianismo.

En 2005, el Gran Rabino Shlomo Amar reconoció a los Bnei Menashe, una comunidad del este de la India que afirmaba descender de una de las Diez Tribus Perdidas forzadas al exilio hace 2700 años, como los descendientes de una comunidad judía de la Diáspora perdida hace mucho tiempo.

Miles de Bnei Menashe han emigrado a Israel en las últimas dos décadas, donde son sometidos a conversiones por el Gran Rabinato.

De acuerdo con el informe del comité especial del Ministerio de Asuntos de la Diáspora, sin embargo, hay potencialmente decenas de millones de “judíos perdidos” en todo el mundo.

Más allá de los aproximadamente seis millones y medio de judíos que viven en Israel y cerca de ocho millones de judíos en la Diáspora, el informe afirma que hay otros cinco millones de judíos que se convirtieron a otras religiones o son descendientes inmediatos de judíos individuales que se convirtieron en todo el mundo.

Según la Ley de Retorno de Israel, estas personas no son elegibles para la ciudadanía israelí, aunque el comité sugiere que el gobierno podría llegar a aquellos de esta categoría que estén receptivos a la perspectiva de regresar a sus raíces judías.

Sin embargo, una categoría mucho más amplia es la de los llamados “judíos perdidos” que se vieron obligados a convertirse en masa o fueron obligados como comunidad a practicar el judaísmo solo en secreto.

Las comunidades con conocidos lazos con el pueblo judío incluyen alrededor de 35 millones de personas, según el informe, mientras que otros 60 millones tienen vínculos no reconocidos o no declarados con el pueblo judío.

Estos 60 millones de judíos perdidos incluyen “descendientes de judíos, descendientes de conversos forzados y comunidades adicionales con afinidad con el pueblo judío, pero que actualmente no lo declaran o que desconocen”, dijo Haaretz citando el informe.

El comité que elaboró el informe para el Comité de Asuntos de la Diáspora recomendó que el gobierno establezca un organismo especial de investigación para aprender más sobre los judíos perdidos de todo el mundo y llegar a ellos.

Mientras que algunos han criticado la recomendación, diciendo que viola el espíritu judío de no buscar activamente a los conversos, el presidente de una de las organizaciones más grandes que se acercaron a aquellos con herencia judía, defendió la idea.

“No estamos interesados en buscar conversos, eso no es lo que estamos haciendo en absoluto”, dijo a Ashley Perry, presidenta de la organización de alcance Anusim Reconectar.

Criado en Londres, Perry se desempeñó como asesor del Ministerio de Relaciones Exteriores de Israel y luego del Viceprimer Ministro de Israel. Actualmente se desempeña como Presidente de Reconectar, así como también como Director General parlamentario de la Knesset para la Reconexión con los descendientes de comunidades judías españolas y portuguesas.

Perry sugirió que a pesar del número aparentemente grande de personas con herencia judía citado por el comité especial del Ministerio de Asuntos de la Diáspora en su informe, el número real podría ser incluso mayor, estimando que hay por lo menos entre 14 y 15 millones de Bnei Anusim autoidentificados (“descendientes de los forzados “), con unos 100 millones de descendientes en todo el mundo, judíos ibéricos que fueron forzados a convertirse al catolicismo.

“Dado el índice de natalidad a lo largo de los años, los estudios han estimado el número de descendientes de estos judíos en 100 millones a 150 millones e incluso algunos afirman que hay unos 200 millones en todo el mundo descendientes de judíos españoles y portugueses”, dijo Perry.

“Me gusta seguir las estimaciones más conservadoras y decir que estamos hablando de al menos 100 millones de personas”.

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